Просмотр сообщений в: наука

Шнобель-2014: наука банановой кожуры, кошек и сала

18 сентября в Гарвардском университете состоялась 24-я ежегодная церемония награжденияШнобелевской премией (IgNobel Prize) – пародией на Нобелевскую премию, вручаемой за «научные достижения, которые заставляют сначала засмеяться, а потом - задуматься». Премия была учреждена в 1991 году главным редактором юмористического журнала «Анналы невероятных исследований» (Annals of Improbable Research) Марком Абрахамсом (Marc Abrahams). Среди лауреатов 2014 года оказалось немало исследований, имеющих отношение к медицине.

Иисус на тосте

Премия в области нейробиологии была присуждена группе китайских ученых, работающих в Торонтском университете, с формулировкой «за попытку понять, что происходит в мозгах людей, видящих лик Иисуса на куске тоста». Речь идет о лицевой парейдолии – зрительной иллюзии как правило фантастического содержания. Именно этот научный термин описывает случаи, когда на поверхности Луны и Марса несомненно просматривается чье-то лицо, а на половинке разрезанного помидора – Элвис Пресли. Истоки этого наваждения неизвестны, но Канг Ли (Kang Lee) и его коллеги попытались разобраться, что же все-таки за ним стоит.

Для этого добровольным участникам показывали изображения со случайным расположением поверхностного узора, уверяя их, что на половине картинок нарисованы некие лица. И действительно, участники увидели эти лица на 37 процентах изображений. Сканирование их мозга в ходе этого процесса выявило специфическую активность в правой веретенообразной лицевой области – участке мозга, ответственном за распознавание реально существующих человеческих лиц, из чего Ли и его коллеги сделали вывод о высокой адаптивности и невероятной чувствительности этой системы, в которой задействованы еще и фронтальные, и затылочно-височные регионы мозга. Малейший намек на нечто, хотя бы отдаленно напоминающее человеческое лицо, заставляет мозг достраивать визуальный ряд до его логического завершения.  

«Cовы» - не то, чем они кажутся

Шнобель-2014 в области психологии был присужден международной группе ученых с формулировкой «за несомненное свидетельство того, что люди, долго спящие по утрам, в среднем гораздо более самовлюбленные, манипулятивные и психопатичные натуры, чем «ранние пташки»». В данном случае ученые пришли к выводу, что так называемая «темная триада» деструктивных аномалий личности – макиавеллизм, нарциссизм и психопатия – присуща скорее ведущим ночной образ жизни «совам» с вечерним типом нервно-психической активности, чем их противоположностям – «жаворонкам». Видимо недаром социум во все времена с подозрением и осуждением относился к тем, кто не спит по ночам и не вылезает из постели до полудня.

Страшнее кошки зверя нет

Премию в области общественного здравоохранения получили несколько научных групп из разных стран мира, исследования которых объединяет одна тема: насколько рискованно для человеческой психики обладание таким домашним питомцем, как кошка. При этом речь идет об очень серьезных последствиях токсоплазмоза – заражения паразитами Toxoplasma gondii, которое чаще всего происходит именно от кошек. Например, чешские исследователи выяснили, что латентная форма заболевания, когда цисты паразитов долгое время присутствуют в тканях головного мозга, не только меняет личность зараженного и тормозит его психомоторные функции, но и приводит к развитию шизофрении.

А американские ученые выявили пугающую связь между кошачьими укусами и развитием депрессии у пострадавших. Сравнив данные об укушенных кошками и собаками, они обнаружили, что в первом случае депрессия развилась у 41,3 процента первых и только у 28,7 процента вторых. В особенности этот феномен оказался выражен у женщин. Полученные результаты поставили в тупик самих авторов – объяснить связь между кошачьей агрессией и психическим здоровьем человека они затруднились.

Спасительное сало

Ну и наконец «звезда» Шнобеля-2014 – группе отоларингологов из клиники при Университете штата Мичиган присудили премию за «метод терапии неостановимых носовых кровотечений с помощью затыкания носовых ходов полосками свиного сала». Речь здесь, опять-таки, идет об очень серьезной патологии – редко встречающемся наследственном заболевании «тромбастения Гланцмана», при котором из-за нарушения функций тромбоцитов у ребенка случаются сильные, трудно останавливаемые, жизнеугрожающие кровотечения, в первую очередь из слизистой оболочки носа.

В своей публикации  врачи описывают уникальный случай, когда носовое кровотечение у четырехлетнего мальчика с тромбастенией Гланцмана было успешно остановлено с помощью полосок соленого свиного сала, которым была придана форма тампона, введенного затем в носовые ходы. Откуда взялась в больнице соленая свинина, и почему возникла идея использовать ее таким необычным образом, медики не объясняют, указывая на некие «особые обстоятельства». Но, на самом деле, это неважно. Важно то, что «сало быстро, эффективно и без осложнений остановило кровотечение, что позволило через 72 часа выписать мальчика из больницы». 

Источник


Тайны биологии

tumblr_nbuxv4sFV41qz6f9yo1_500

Из лекции на TED

От 40 до 50% генетической информации, найденной в желудочно-кишечном тракте человека, не поддаются классификации - это не растительный или животный мир. Не грибок, вирус или бактерии. Ученые понятия не имеют, что это такое. Биологи называют это «темная биологическая материя».


Счастье жены важнее для сохранения брака, чем счастье мужа

Когда дело касается счастливого брака, то чем больше довольна брачным союзом жена, тем счастливее чувствует себя муж, вне зависимости от того, что он думает по поводу брака. 

Это один из выводов нового исследования американских ученых, посвященного изучению отношений супругов. 

Я думаю, это связано с тем фактом, что удовлетворенная браком женщина делает значительно больше для своего мужа, что позитивно сказывается на его качестве жизни. Мужчины же обычно меньше говорят о своих отношениях, и их уровень недовольства супружеской жизнью может быть неизвестен их женам. 

- Дебора Карр (Deborah Carr), Рутгерский университет 

В своей работе группа ученых из Рутгерского университета опросила 394 супружеских пары, в каждой из которых как минимум один супруг достиг 60 лет; средняя продолжительность брака составила 39 лет. 

Чтобы получить данные по качеству брака, исследователи фиксировали ответы испытуемых на ряд вопросов, например, насколько их ценит супруг, бывают ли ссоры, действует ли супруг на нервы или старается понять. Также участников попросили в деталях рассказать, насколько они были счастливы в течение предыдущих 24 часов во время определенных занятий, вроде похода в магазин, домашней уборки и просмотра телевизора. 

В среднем респонденты высоко оценивали свою удовлетворенность супружеской жизнью (наиболее популярный ответ – 5 баллов по шестибалльной шкале), причем мужчины чуть более позитивно оценивали свой брак, чем женщины. 

Удовлетворенность жизнью и счастье, как установили ученые, были напрямую связаны с оценкой брака, причем для обоих супругов. 

Также ученые установили, что жены становятся менее счастливыми, когда их муж болеет, а когда болеет жена, то на счастье мужчины это практически никак не влияет. По мнению исследователей, это связано с тем, что жены часто ухаживают за своими мужьями во время болезни, и это может оказаться стрессом. Однако когда заболевает жена, то обычно за ней ухаживает не муж, а дочь.

Источник


Ученые впервые превратили клетки кожи в лейкоциты

Американским ученым удалось трансформировать клетки кожи человека в моноциты, борющиеся с инфекциями в организме. Новый метод клеточной переквалификации прост и занимает относительно мало времени, что сулит внушительные перспективы в медицине. 

Открытие совершила команда биологов из Института Солка в США под руководством Хуана Карлоса Исписуа Бельмонте (Juan Carlos Izpisua Belmonte). Им удалось разработать и применить совершенно новый метод функциональной переквалификации клеток. 

Разработанный метод, по словам ученых, довольно прост, занимает мало времени и вызывает меньше осложнений по сравнению с уже распространенными способами, включающими превращение клеток в индуцированные плюрипотентные стволовые клетки. 

В частности, новая методика занимает всего две недели, не приводит к развитию опухолей, а клетки, полученные в результате, лучше приживаются. 

Мы заставляем клетки кожи забыть, чем они являются, а затем говорим, чем им следует быть – в данном случае, лейкоцитами. Для осуществления этого процесса – стирания клеточной памяти и внедрения нового направления развития – нужны всего лишь две биомолекулы. 

- Игнасио Санчо-Мартинез (Ignacio Sancho-Martinez), Институт Солка 

Методика называется Indirect Lineage Conversion и уже была испытана ранее – ученые продемонстрировали, что она может использоваться для создания клеток, из которых состоят сосуды. 

Сначала ученые вызвали в фибробластах (клетках соединительной ткани), выделенных из кожи человека, повышенную экспрессию белка SOX2, который и стер память клеток о своем первичном назначении, превращая их в плюрипотентные клетки. 

Затем исследователи использовали молекулу микроРНК, известную как miR-125b, чтобы внушить «обезличенным клеткам», что они – моноциты, разновидность лейкоцитов, которая участвует в борьбе организма с инфекциями. Дальнейшая трансформация показала, что новые «моноцитоподобные» клетки способны к фагоцитозу (основной функции моноцитов по защите организма от чужеродных и вредоносных частиц), а также хорошо приживаются при трансплантации. 

Потенциально эта методика способна заставить переквалифицироваться клетку в одну из более чем 200 специальностей, что вкупе с простотой и сравнительной быстротой метода может иметь большие перспективы в медицине. 

В данный момент ученые готовятся к доклиническим и клиническим испытаниям. 

Более подробно об исследовании ученых можно прочитать в их статье, опубликованной в журнале Stem Cells.

Источник


Стивен Хокинг: конец света возможен

Согласно выводам английского физика, конец света может стать следствием туннелирования между двумя вакуумными состояниями Вселенной. О своих наблюдениях ученый поведал в предисловии к новой книге под названием Starmus – в нее вошли тексты, написанные знаменитыми физиками. 

Согласно выводам исследователя, наша Вселенная может перебывать в состоянии т.н. ложного вакуума. Если так, то опыты, которые проводятся с бозоном Хиггса, могут иметь весьма негативные последствия. В частности, в результате них мир может перейти в иное, более стабильное состояние. 

Метастабильное состояние может быть как ложным, так и истинным. Переход системы из одного состояния в иное подразумевает наличие флуктуаций. Такие возмущения могут перевести привычную систему в состояние, которое будет энергетически более выгодным. 

Это можно продемонстрировать на примере известной задачи с ямами и шаром. Возмущения могут перекатить шар из одной ямы в другую – более глубокую. В такой яме шар будет чувствовать себя «выгодней» всего, и эта яма соответствует истинному вакууму. Остальные же являются ложными. 

Впрочем, далеко не все ученые разделяют опасения, которые высказал Стивен Хокинг. Начать хотя бы с того, что для квантового туннелирования необходима энергия, которая будет равна ста миллиардам гигаэлектронвольт. В современном мире достигнуть таких показателей невозможно. Для сравнения, Большой адронный коллайдер может использовать энергию в четырнадцать тысяч гигаэлектронвольт. 

Источник


Soylent – пища для трудоголиков

Soylent – пища для трудоголиков

Новый продукт из Силиконовой долины напоминает мрачную страшилку о будущем, но может стать панацеей для занятых людей. Заменитель пищи Soylent был разработан программистом Робом Райнхартом (Rob Rhinehart), которому надоело терять драгоценное время ради «какой-то» еды. В 2013 году Райнхарт успешно собрал миллионы долларов с помощью краудфандинговой компании. Теперь он намерен предложить рынку реальный продукт уже в следующем году.

Увлеченному человеку некогда отвлекаться на бытовые мелочи. Сон и еда – первое, на чем экономят в такой ситуации. В любом стартапе можно встретить множество примеров самоотверженной работы до самого утра и торопливых перекусов чем бог послал, когда от голода сводит желудок. Но подобное невнимание к нуждам собственного организма чревато последствиями, как для здоровья, так и для любимой работы. Где же выход?

Продукт Роба Райнхарта представляет собой коктейль из витаминов, минеральных порошков и белков, крахмала, овса и соли. Его состав строго откалиброван по составу, и (по идее) содержит все необходимые организму вещества. Взбитый вместе с водой коктейль напоминает молочный, и по внешнему виду не слишком отличается от «еды в канистрах», питательной смеси, которой потчуют в больницах пациентов, не способных принимать обычную пищу.

Однако у похожих по виду смесей принципиальное отличие. Философия Soylentпостроена на том, что им питаются постоянно, в отличие от медицинских смесей, которые приходится временно использовать больным людям.

Новый продукт дает людям свободу от готовки или поисков места, где бы можно было перекусить. Эта та вещь, которую можно постоянно иметь под руками и пить, не создавая организму угроз дефицита полезных веществ.

Диетологи способны назвать множество важных для здоровья микроэлементов, которыми постоянно должно снабжаться наше тело. Роб Райнхарт до поры до времени ничего не знал о принципах здорового питания, но постоянно боролся с нехваткой времени. Работа над рецептом чудесного коктейля длилась долго. Испытания изобретатель проводил на себе самом. Он несколько месяцев пил только свой продукт, выявляя недостатки и совершенствуя набор ингредиентов.

Продукт Роба Райнхарта представляет собой коктейль из витаминов, минеральных порошков и белков, крахмала, овса и соли.

Приверженцы Soylent готовят собственные рецепты, но как утверждает один из последователей изобретателя нового питания Джесси Лупини (Jesse Lupini) его «жидкий обед» лишь бледное подобие «стряпни» Райнхарта.

Среди оппонентов программиста-диетолога в основном представители официальной медицины. Они обеспокоены последствиями и полагают, что «инженерная диета» не сможет поддерживать здоровье на необходимом уровне длительное время.

https://www.youtube.com/watch?v=oSkOVkgd8hY

Источник


16-летняя школьница создала фонарик, работающий исключительно за счёт тепла тела

Да будет свет!

Энн Макосински

Энн Макосински / © www.betakit.com

16-летняя Энн Макосински из Виктории, Канада, придумала чудесное изобретение: фонарик, работающий исключительно на тепле тела. Её проект занял второе место на местной научной выставке, и проложил ей путь к Google Science Fair 2013, где она была объявлена победителем в своей возрастной группе. В этом году Энн обновила своё изобретение до версии «handsfree»: это питаемая теплом тела лампа, которая крепится на голове. За неё она в этом году получила Уэстонскую молодёжную премию за инновации.

Секрет изобретения Энн кроется в термоэлектрической технологии и в устройствах, называемых плитками Пельтье. И это действительно удивительно, что никто и никогда раньше не додумался использовать эту технологию для питания фонарика. Подумайте обо всех щелочных батарейках, от использования которых мы вполне могли бы воздержаться!

https://www.youtube.com/watch?v=DLECJbWrKrs

Энн, наполовину филиппинка, рассказала, что идея проекта пришла ей в голову в тот момент, когда она разговаривала с подругой на Филиппинах, у которой не было электричества. Подруга не могла закончить свою домашнюю работу, а нужно было идти в школу. «Это стало вдохновением для моего проекта. Я просто хотела помочь подруге, и мой фонарик был возможным решением».

Когда девочка задумалась над проблемой, то вспомнила, что читала о том, что люди, фактически, являются ходячими 100-вольтовыми лампочками. «Я подумала, а почему бы не использовать тепло тела? Ведь мы излучаем так много тепла, которое тратится впустую», — пояснила она. Она начала с проектирования нескольких прототипов, а через несколько месяцев её «полый фонарик» был готов. Энн назвала фонарик «полым» потому что это, по сути, полая алюминиевая трубка, которая охлаждает плитки Пельте, присоединённые к цилиндру фонарика. Другая сторона нагревается рукой, которая держит устройство, а в случае с версией «handsfree» — головой, к которой крепится лампа.

Когда девочка показала устройство родителям, которые тоже являются любителями электроники, они были очень удивлены. «Я в это не верю, я должен посмотреть схему», — сказал её отец.

Кейт Пейн, учительница биологии из школы Энн, узнав о фонарике, порекомендовала Энн представить проект на ежегодную выставку Google Science Fair. Энн так и сделала, а потом забыла об этом. Поскольку туда обращаются тысячи детей со всего мира, она не думала, что у неё есть какие-то шансы, однако несколько месяцев спустя Энн была названа победителем в своей возрастной группе.

Источник


Учёные вырастили иммунную железу внутри мыши

Исследователи Университета Эдинбурга смогли вырастить вилочковую железу внутри организма лабораторной мыши. Результаты исследования опубликованы в Nature.

https://www.youtube.com/watch?v=wcc0eVoubEk

Подсаженная в организм живой мыши связка клеток развилась в полнофункциональный тимус. Это небольшой орган, который отвечает за работу иммунной системы и производит Т-клетки для борьбы с вирусами. Отмечается, что это первый успешный эксперимент подобного рода. Ранее генетики могли выращивать искусственные органы (например, кровеносные сосуды) для последующей имплантации в организм человека только в лабораторных условиях. Однако использование предложенного метода на человеке требует длительных исследований, отмечает BBC. Учёные продолжат исследования. В частности, они проверят искусственные органы на бесконтрольный рост или порождение раковых клеток.

Источник


Мы моргаем так часто для того, чтобы перезагружать мозг

Мы моргаем так часто для того, чтобы перезагружать мозг

Человек за 1 мин моргает в среднем от 15-ти до 20-ти раз. Есть мнение, что моргание — механизм, необходимый для увлажнения роговой оболочки глаз. Тем не менее, роговая оболочка не нуждается в столь частом увлажнении — для нормального функционирования достаточно в среднем семи морганий. Таким образом, люди тратят на моргание до 10% от общего времени бодрствования.

Тамами Накано

Тамами Накано

Нейрофизиологи из японского университета Осаки под руководством Тамами Накано предположили, что такое частое моргание можно объяснить тем, что мозгу требуется своего рода «перезагрузка» — так мозгу легче переключиться с одного предмета на другой, «сбросив» текущее состояние.

Дело в том, что люди моргают в совершенно определённые моменты — например, во время пауз в речи оратора или после завершения предложения во время чтения, иными словами, моргание происходит в промежутках между значимыми, «логически завершёнными» событиями. Моргание помогает «сбросить» текущее состояние в нейросети внимания, расположенной в теменной доле мозга, отвечающей за распознавание объектов и переключение внимания с одного объекта на другой, иногда менее значимый.

Предположение удалось проверить экспериментально: группа добровольцев смотрела комедийное шоу «Мистер Бин», а учёные в это время наблюдали за активностью их нейросети с помощью компьютерного томографа. Когда во время какой-либо сцены люди моргали, их мозг на несколько мгновений переходил в «пассивный режим», а активность нейросети при этом резко снижалась — томограф зафиксировал уменьшение притока крови в теменные части мозга во время моргания.

Причины того, почему для сброса внимания мозг использует именно такой способ, пока остаются неясными. Исследователи продолжат заниматься изучением этого вопроса и планируют поставить ряд других экспериментов, чтобы узнать ответ.

Источник


25 несбывшихся прогнозов выдающихся личностей

100 лет назад даже выдающиеся умы человечества пророчили неминуемый провал компьютерам, телевидению, кино, радио и телефонам. К сожалению или к счастью, но их прогнозам не суждено было сбыться, в чём мы сейчас можем убедиться.

5-DC4B80415491433B8D20EC1232762F08

1. «Нет причин, по которым люди захотели бы иметь персональный компьютер у себя дома», – Кен Олсон, президент, председатель и основатель Digital Equipment Corporation.

2. «Мы никогда не выпустим 32-битную операционную систему», – Билл Гейтс.

3. «Вероятность того, что космический спутник будут использовать для улучшения качества телефонной, телеграфной, телевизионной и радиосвязи на территории Соединённых Штатов практически равна нулю», – Т. Крейвен, член Федеральной комиссии по связи США, 1961 год.

4. «Ракета никогда не сможет выйти за пределы атмосферы Земли», – New York Times, 1936 год.

5. «Полёт аппаратов тяжелее воздуха нецелесообразен и не имеет практической ценности, а то и откровенно невозможен», – Саймон Ньюком, американский астроном, математик.

6. «Создание летательных аппаратов тяжелее воздуха невозможно», – лорд Кельвин, британский физик и механик.

7. «Никогда не удастся построить самолёт больших размеров», – инженер The Boeing Company после первого полёта американского 10-местного пассажирского самолёта Boeing 247.

8. «Пылесосы, приводящиеся в движение ядерной энергией, станут реальностью через 10 лет», – Алекс Льюит, президент компании по производству пылесосов Lewyt Corporation, 1955 год.

9. «Энергия, которая возникает в результате ядерного распада, настолько незначительна, что любой, кто рассчитывает на получение дополнительного источника энергии от ядерной реакции, предаётся пустым мечтам», – Эрнест Резерфорд.

10. «Нет ни малейших признаков того, что когда-либо будет возможно получить атомную энергию. Для этого нужно научиться расщеплять атом произвольно», – Альберт Эйнштейн.

11. «Кино – это не более чем модное увлечение. Оно представляет собой записанную на плёнку пьесу. Плоть и кровь – вот что действительно хотят видеть зрители на сцене», – Чарли Чаплин.

12. «Лошадь останется всегда, а автомобиль – это всего лишь новшество, модное увлечение», – президент Сберегательного банка Мичигана, советуя адвокату Генри Форда Хорасу Рэкхэму воздержаться от инвестиций в Ford Motor Co.

13. «Американцам нужен телефон, а нам – нет. У нас достаточно мальчиков-посыльных», – сэр Уильям Прис, инженер британской почтовой службы.

14. «Этот «телефон» имеет слишком много недостатков для того, чтобы всерьёз рассматривать его в качестве средства коммуникации. Для нас этот прибор бесполезен», – служебная записка в Western Union, 1878 год (или 1876 год).

15. «Должен признать, что моё воображение не может нарисовать какую бы то ни было подводную лодку, которая способна на что-то большее, чем удушение находящегося в ней экипажа и бессмысленное болтание в море», – Г. Дж. Уэллс, английский писатель, 1901 год.

16. «Будет доказано, что рентгеновские лучи – фикция», – лорд Кельвин, президент Королевского общества, 1883 год.

17. «Сама мысль о том, что на смену кавалерии придут эти железные повозки, абсурдна. Это мало чем отличается от измены», – комментарий адъютанта фельдмаршала Хейга на показательных танковых манёврах, 1916 год.

18. «Как, сэр, вам удастся заставить корабль плыть против ветра и течений с помощью разведённого под палубой огня? У меня нет времени слушать эту чепуху», – Наполеон Бонапарт.

19. «Все эти игры с переменным током – пустая трата времени. Никто и никогда не будет его использовать», – Томас Эдисон.

20. «Домашняя запись на кассеты убивает музыку» – слоган кампании, проводившейся в 1980-е годы BPI.

21. «Телевидение долго не протянет. Это полный провал», – Мэри Соммервиль, создательница образовательных радиопередач, 1948 год.

22. «Телевидение не сможет удержаться на любом рынке больше шести месяцев после своего появления. Людям скоро надоест каждый вечер пялиться в фанерный ящик», – Дэррил Занук, американский продюсер, сценарист, режиссёр.

23. «Когда закроется Парижская выставка (1878 года), то вместе с ней уйдёт и электрическое освещение, и никто больше о нём никогда не услышит», –профессор Оксфордского университета Эразмус Уилсон.

24. «Железнодорожное путешествие на больших скоростях невозможно, поскольку из-за нехватки воздуха пассажиры умрут от асфиксии», – доктор Дионисис Лардер (1793-1859).

25. «Беспроводная музыкальная шкатулка не имеет коммерческой ценности. Кто согласится платить за сообщение, посланное в никуда?», – компаньоны Дэвида Сарноффа в ответ на призыв последнего инвестировать средства в радио, 1921 год.

Источник


Страницы:123